La plume de l’infaillibilité pontificale

Une exposition originale ayant pour thème le Concile Vatican I (1869-1870) se tient jusqu’au 30 septembre 2020 dans la Galleria Arte Poli à Rome.

Parmi les objets historiques remarquables attachés au Concile Vatican I se trouve la plume ayant servi à Pie IX (1846-1878) pour parapher la Constitution dogmatique Pastor Aeternus, par laquelle le pontife proclamait, il y a 150 ans, le « dogme de l’infaillibilité pontificale ». L’exposition se tiendra jusqu’au 30 septembre 2020.

Le directeur du Musée des papes de Padoue, Ivan Marsura, à l’origine de cette exposition, a réussi à rassembler cette collection. Le 18 juillet 1870, après de longs mois de discussion et de débats, le pape Pie IX signe la Constitution dogmatique Pastor Aeternus, rédigée et approuvée par plus de 500 pères conciliaires réunis à Rome depuis 1869. La plume unique, conçue spécialement pour cet événement, est présentée dans le petit coffret de soie rouge de la galerie Poli.

Sur un petit ruban blanc cousu à l’intérieur du coffret, on peut lire l’inscription rédigée en français « Plume du décret de l’Infaillibilité – 18 juin 1870 », preuve de l’influence diplomatique française à cette époque ( le français est la langue diplomatique du Vatican). A cette époque le pape bénéficia à Rome de la protection militaire française accordée par l’empereur Napoléon III, lors des troubles liés à l’unification italienne.

Le dogme de l’infaillibilité pontificale proclame que le souverain pontife ne peut se tromper lorsqu’il s’exprime ex cathedra (en chaire, en latin) en matière de foi et de morale. Cette affirmation du pouvoir spirituel de l’évêque de Rome intervient à un moment où le pontife a perdu la plus grande partie des États pontificaux aux dépens de la jeune République italienne, exception faite de la Ville éternelle, défendue par un bataillon français.

Le détachement quitte cependant Rome au mois d’août afin de rejoindre les champs de bataille de la guerre franco-prussienne au nord.

L’exposition présente à ce sujet une seconde plume à l’importance historique tout aussi remarquable : la « Plume de la Porta Pia ».

Celle-ci a servi à signer l’acte de capitulation de la ville de Rome devant la troupe républicaine le 20 septembre 1870. Cette date est historique pour l’Italie : elle achève l’unification de la péninsule. Par un décret signé le même jour, les États pontificaux sont abolis et avec eux tout pouvoir temporel des papes, désormais « enfermés » dans le Vatican.