Pèlerinage paroissial à l’île Madame – Samedi saint (3 avril)

La paroisse de Rochefort est allée en pèlerinage à l’île Madame, ce samedi 3 avril, à 15heures, sur les traces des prêtres déportés, le père Mickaël présidait cette sortie.

Historique

Au printemps 1794, plus de 800 prêtres sont embarqués dans
l’arsenal de Rochefort. On les entasse sur deux navires
négriers qui attendent au mouillage dans l’estuaire.

Au large de l’île d’Aix, les navires attendent les ordres de départ. Mais les
épidémies font des ravages et les autorisations de départ
tardent. Les capitaines des navires vont alors se transformer en
véritables bourreaux, faisant de leurs navires des camps de concentration flottants. Ils iront jusqu’à gazer les détenus dans la cale, chaque matin.

Avec la chute de la Terreur, cette première déportation n’aura
finalement pas lieu. Mais la détention et les persécutions
causeront la mort de plus de 500 prêtres et religieux de toute la
France. Leurs corps reposent désormais sur l’île d’Aix, l’île
Madame, et dans l’estuaire de la Charente, devenus le plus
grand cimetière de prêtres du monde.

Voici quelques photos de cet après midi